Nouvelle-Zélande : la région sauvage des Catlins

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Lors de notre road trip sur l’île du sud de la Nouvelle-Zélande, nous avons bien entendu tenu à visiter la région des Catlins, qui est restée relativement sauvage, peu peuplée, et pour le coup totalement reposante.

Les Catlins se situent au sud de l’île sud, entre Balclutha et Fortrose et font penser à la région bretonne! Plusieurs choix s’offrent à vous : où bien vous choisissez de longer la côte pour y voir de très jolies plages (avec parfois de jolies vagues pour ceux d’entre vous qui surfent), où alors vous partez y explorer la forêt et faire de jolies randonnées et observer un bon nombre d’espèces d’oiseaux menacés…

Nous avons préféré longer la côte en suivant plus ou moins la « Southern Scenic Route », et dressé une petite liste des lieux sympa à visiter et ce que nous en avons pensé.

 

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Pendant les quelques jours que nous y avons passé avec notre cher Micky, nous n’avons pas eu le meilleur climat, mais on a quand même déniché des petits coins qui méritent le détour. Nous n’y avons pas fait de randonnée, disons que nous préférons les randonnées en montagne, or les Catlins est une région plutôt dépourvue de relief montagneux ; c’est plutôt valloné.

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Waipapa Point : 

Pour la première étape nous avons fait escale à Waipapa Point, il y a ici un superbe phare et de bonnes rafales de vent. Une petite marche permet de se rendre jusqu’au phare et vous pouvez même accéder à la plage. Avec un peu de chance vous pouvez croiser quelques lions de mer en pleine sieste sur la plage!

Slope Point :

Si vous allez à Slope Point, vous serez au point le plus au sud de la Nouvelle-Zélande. Ici le vent a en quelques sorte sculpté les arbres et leur a donné une forme plutôt étrange : ils se recourbent sur eux-même et s’inclinent du côté opposé au vent ; c’est dire si il souffle fort quand il se lève. Tout au bout de la Nouvelle-Zélande, il n’y a rien, pas d’habitant, rien que des moutons et quelques falaises! Nous étions ici presque à mi-chemin entre le pôle sud et l’équateur!! Il est sympa de s’y rendre pour faire une petite photo et se dire qu’on y était mais sinon le lieu ne représente pas grand intérêt et il y a vraiment beaucoup de vent!!

 

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Curio Bay :

Depuis Slope Point il suffit de continuer à longer la côte, pour arriver à Curio Bay, petit coin de paradis. Vous y trouverez un grand camping du DOC en bord de mer, idéal pour les soirées guitares au coin du feu. Ici la nature est présente partout,  vous croiserez probablement des lions de mer (attention toutefois à ne pas trop s’en approcher…). Vous pouvez également prendre des cours de surf dans la baie qui a donné son nom au coin et dont les rouleaux de taille raisonnable vous feront vite de l’oeil. C’est un coin vraiment très sympa.

Ne pas oublier pas d’aller faire un tour juste à côté à la forêt de fossiles qui datent de la période jurassique. Nous n’avons malheureusement pas eu le temps d’y passer mais ça doit être intéressant, et en plus il parait que l’on y voit assez facilement des pingouins à crête jaune 😉

 

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Niagara Falls :

Les chûtes du Niagara en Nouvelle-Zélande tient tient !! Curieux, nous avons voulu y faire un tour, mais à l’heure actuelle on les cherchent encore !! On a suivi le petit chemin pour y accéder mais on a absolument rien vu… Alors si quelqu’un les a vu, elle sont comment ? J’imagine qu’elles n’ont rien à voir avec celle du Canada !!

Les McLean Falls :

Une petite ballade de 40 minutes aller/retour dans la forêt qui permet d’accéder à la plus haute cascade des Catlins (22mètres de hauteur). Une ballade relativement facile dans la forêt tropicale qui vaut vraiment le détour. La cascade sur plusieurs niveau y est sublime.

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Cathedrale Cave :

A ne pas confondre avec Cathedral Cove qui se situe sur l’île du nord! Il s’agit du même principe, une galerie ou grotte creusé par la mer, dans laquelle on peut marcher un peu à marée basse. L’ouverture est assez impressionnante quand même et on se rend ici bien compte de la puissance de l’eau! Pour y accéder il y a une petite marche dans la forêt d’abord et ensuite sur une plage immense et déserte, vraiment sympa pour de jolies photos. L’entrée est payante et accessible uniquement à marée basse, mais elle vaut vraiment le coup d’oeil. Y aller tôt à l’ouverture est top vous serez presque seuls!!

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Purakaunui Falls :

Encore une cascade!! Les chutes emblématiques de la région des Catlins cette fois! Elles sont très visités, et sont magnifiques. Sur 3 niveaux, elles sont aussi accessibles par une petite marche à travers la forêt tropicale. Selon la période où vous vous y rendez, le débit sera différent et donc la cascade sera plus ou moins jolie. Sur la photo, elle n’est pas à plein débit, mais elle reste très belle quand même!

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New Haven :

Nous avons passé une bonne après midi ici, c’est un endroit vraiment paisible, ou il n’y a pas grand monde. Sympa pour un petit pique nique en bord de plage. Puis ensuite, nous avons profité de la plage, nous nous sommes baladé, et nous avons croisé des lions de mer en nombre!! Entre ceux qui faisaient la sieste ou ceux qui se défient et commençaient à s’affronter, le spectacle était vraiment sympa.

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Nugget point :

Le non moins célèbre phare de Nugget Point. Celui-là est le cliché fétiche de certains photographes, et on comprend pourquoi. Par beau temps, ou pas,  au lever ou au coucher du soleil…. Même sous la pluie nous le recommandons sans hésité !!

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Nous n’avons pas passé énormément de temps dans cette région, la météo n’a pas été très clémente avec nous. Et puis ce n’est pas notre coin préféré. Nous y avons aussi passé notre pire nuit, avec un vent très fort, qui faisait bouger le van dans tous les sens, inutile de vous dire que la nuit a été courte !!

La région est très humide, et les sandfly sont de la parties ^^.

Mais il y a probablement d’autres très beaux coins que nous avons raté, ce sera pour une prochaine fois!

 

Déjà visité ce coin? Qu’en avez vous pensé?? Quels autres endroits recommanderiez-vous?!?

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8 réponses

  1. Les Bazos
    | Répondre

    Ahah la prochaine fois ?
    Nous, je crois qu’on ne reviendra jamais, à part si on a pas eu le temps de faire Cape Reinga, verdict en Février 😀
    En tout cas, on note les bons plans et les belles cascades 😀

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Ben nous on a pas eu le temps d’aller à Cap Reinga alors on reviendra ! lol non mais il ne faut jamais dire jamais ! On ne sait jamais 😉

  2. ToothbrushNomads
    | Répondre

    Niagara Falls… 😀 Je pense que vous les avez fort probablement trouvées et contemplées… sans le savoir ! Il s’agit à peine d’un mince repli d’eau vive dans la rivière, les « falls » sont tellement petites qu’elles sont limite plates (hauteur officielle : 70 centimètres). Humour kiwi 😉

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Ah ah c’est kiwi alors !!!! Alors oui en effet on a du les voir sans s’en rendre compte ^^

  3. Isa voyage en beauté
    | Répondre

    Dans 4 mois nous y serons ! Hâte de découvrir tous ses paysages…

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Profitez en bien, c’est un pays magnifique !

  4. Seniors en vadrouille
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    Merci beaucoup pour ce billet. Nous sommes dans els Catlins et je cherchais des renseignements sur les sorties sympas à faire. J’ai bien noté vos indications. Merci encore.

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Avec plaisir, j’espère que vous avez aimé ces petits coins 😉

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