Doubtful Sound : le plus grand fiord de Nouvelle-Zélande

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S’il y a bien une activité pour laquelle vous choisissez de payer en Nouvelle-Zélande, c’est celle-ci. Nous le savons déjà la Nouvelle-Zélande est un pays où la vie est assez chère, et toutes les activités que vous pouvez faire ont un coût également! Et pas des moindres…

Personnellement nous allons essayer tout au long de notre road trip de nous concentrer sur des activités « gratuites », telles que les randonnées qui permettent de voir des coins vraiment magnifiques du pays, pas forcément accessibles par la route, ou des activités en tout cas « budget léger ». Cependant nous nous sommes octroyés une petite exception (et vous devriez aussi!!) que nous ne regrettons absolument pas. C’est une activité qui vaut vraiment le coup et franchement vous en avez pour votre argent.

Nous allons vous raconter le déroulement de notre journée dans le plus grand fiord de Nouvelle-Zélande et ensuite nous vous donnerons quelques conseils pour profiter à fond de votre journée.

fiord, doubtful
La seule façon d’y accéder via la terre ferme

 

Doubtful Sound tout d’abord, c’est quoi? 

C’est le plus grand fiord de Nouvelle-Zélande et il n’est pas accessible facilement, contrairement à Milford Sound (le fiord de Nouvelle-Zélande le plus connu). Pour y accéder, vous ne pouvez pas vous y rendre par vos propres moyens, il y a seulement 2 compagnies qui s’occupent de le faire découvrir aux touristes. Vous devez d’abord traverser le lac Manapouri, puis ensuite un bus vous emmène sur une route de montagne, le trajet dure à peu près 1h. Si vous embarquez ensuite sur le bateau de la compagnie Go Orange c’est pour une croisière qui dure à peu près 3h30 aller/retour. Finalement vous aurez à refaire le même chemin en sens inverse. L’excursion avec Go Orange dure donc une journée complète.

A l’entrée du Doubtful Sound, il y a une centrale électrique, construite par des hommes il y a quelques années. Elle fournit à elle seule 14% des besoins en électricité du pays. Il n’y a rien d’autre d’ailleurs, et il n’y aura rien d’autre que cette centrale et la nature! Si nous pouvons aujourd’hui visiter le fiord c’est grâce à cette centrale électrique, qui a permis aux hommes d’y construire une route (la seule et l’unique), qui pour la petite histoire d’ailleurs est la route qui fut la plus chère à construire du fait de l’inaccessibilité et difficulté du terrain (2$ par centimètre pour environ 22km de route…). Avant la construction de cette route, on pouvait y accéder via une randonnée qui s’appel aujourd’hui le « Old Doubtful Track » et il fallait à peu près 1 jour et demi de marche!

Pour l’histoire le nom Doubtful fut donné par l’explorateur James Cook qui fut le premier à découvrir le fiord par voie maritime. À mesure qu’il s’enfonçait dans le fiord, il se sentait rempli de doutes (doubtful en anglais) et se demandait si il pourrait au moins refaire le chemin en sens inverse…

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Vue sur le fiord depuis Wilmot Pass

 

Déroulement de la journée

Nous avons dormi à Te Anau, au camping Lakeview Holiday Park, et un bus de la compagnie « Go Orange » est venu nous chercher  à 7h du matin directement devant l’accueil du camping, ce qui nous a permis de laisser le van au camping pour la journée ; mais vous pouvez aussi vous rendre au point de départ par vos propres moyens. Le bus nous a donc emmener jusqu’au départ, au lac Manapouri (environ 20km de Te Anau). Nous embarquons aux alentours de 8h et nous traversons le lac Manapouri. La traversée dure à peu près 1h et en partant à cette heure là, nous avons assisté au lever du soleil sur le lac, ce qui était magnifique. La traversée du lac vous donne déjà un avant goût des fiords, il est bordé de montagne et il est vraiment grandiose. Nous sommes à peu près 70-80 personnes sur le bateau mais nous avons ensuite compris qu’il y avait en fait 2 groupes pour notre plus grand bonheur!!

Nous profitons donc tranquillement du lever du jour, en admirant les montagnes qui bordent le lac Manapouri. Nous prenons un petit café pour finir de nous réveiller.

SOLEIL, SUNRISE
Lever de soleil sur le lac Manapouri

Nous arrivons ensuite là ou nous devons prendre le bus, notre groupe se sépare en deux (selon la compagnie choisie), et nous prenons le bus avec quelques recommandations de notre accompagnatrice comme d’avoir la gentillesse de ne pas éclater les sandflies sur les vitres et penser à se mettre du répulsif à sandflies avant de monter dans le bus pour éviter de tous s’intoxiquer. Nous traversons ensuite un petit bout des alpes du sud en passant par « Wilmot Pass » où nous faisons un premier arrêt pour prendre une photo car nous avons une vue imprenable sur le fiord! Durant tout le trajet en bus, notre guide nous en dit un peu plus sur l’histoire du fiord, sur sa faune et sa flore, c’est vraiment très intéressant! La nature est incroyable ici, c’est un coin très humide ( il pleut à peu près 200 jours par an!), il y a beaucoup de mousses, de fougères ; c’est vraiment très vert!

Nous faisons un deuxième arrêt sur la route, qui donne une vue sur une jolie cascade où nous y restons quelques minutes!

Puis nous arrivons au quai où nous devons embarquer, nous sommes 40 à peu près, le bateau n’est pas très gros et c’est très agréable pour en profiter sans être trop nombreux!

ll n’y a d’ailleurs ici pas beaucoup de bateaux, étant donné qu’il n’y a que 2 compagnies. Nous avons vraiment aimé le fait que ce soit « moins touristique », même si ça l’est un peu, ce n’est rien comparé à Milford Sound.  Le temps n’est pas au beau fixe, c’est gris, mais il ne pleut pas, et les nuages sont assez haut pour que l’on puisse quand même apprécier la vue. De plus sachez que cette météo grisâtre fait partie du décor et beaucoup disent que cela lui donne tout son charme et cette atmosphère si particulière…

Doubtful, fiord
Le bateau parait minuscule à côté…

 

Il y a une partie à l’abris sur le bateau et au chaud, mais comme nous a dit notre accompagnatrice :  « Vous avez payé un certain prix pour être ici alors si vous commencez à vous plaindre de la pluie et du froid vous allez vraiment passer une affreuse journée ; alors sortez et profitez en, mouillez vous, nous avons des serviettes pour que vous puissiez vous sécher et recommencer. » Et effectivement il ne faisait pas très chaud, mais étant bien couverts cela ne nous a en rien dérangé. Il ne faut pas rester dedans, la vue n’est pas la meilleure et vous n’êtes pas là pour cela… Personnellement nous sommes resté tout le temps dehors, hormis pour manger où nous nous sommes mis dedans au chaud, mais il était pour nous impossible de rester à l’intérieur, c’était tellement beau dehors et on ne voulait pas en rater une miette!!

C’est fou comme on se sent tout petit ici entouré par ces montagnes gigantesques. Nous profitons de 3h30 de balade à peu près. Le bateau nous emène jusqu’à l’océan où nous faisons une petite halte devant un gros rocher où se prélasse une colonie d’otaries. Le capitaine éteint le moteur du bateau et nous profitons de quelques minutes pour les observer un peu. Elle sont bien ici, personne ne peut venir les déranger, hormis nous bien entendu mais interdiction de s’en approcher de trop près.

DOUBTFUL SOUND

Le capitaine nous fait passer à différents endroits à l’aller et au retour, nous approche de certaines grandes cascades, c’est vraiment un endroit sublime et si calme… Nous avons même eu cette impression d’être dans un film, et de s’attendre à voir débouler à tout moment King Kong d’en haut d’une montagne, ou même des dinosaures!! Il faut dire qu’il n’y a que la nature ici, vraiment, et c’est agréable de voir qu’il reste encore des endroits tellement sauvages et préservés… Surtout que les néo-zélandais tiennent absolument à préserver ce côté sauvage sinon j’imagine qu’il y aurait déjà des hôtels partout, et autres infrastructures, mais heureusement non. Juste quelques bateaux.

Les 3h30 de croisière sont passés à une vitesse folle, et nous étions un peu déçu de ne pas avoir vu de dauphins…Quelle bonne surprise : à 200 mètres de l’arrivée, ils sont sortis de nulle part, comme un dernier cadeau!! Ce sont des dauphins « Bottlenose » qui vivent ici toute l’année, mais le capitaine nous a dit qu’on les apercevait à peu près 1 fois par semaine seulement, ce qui nous laissait 1 chance sur 7 pour les voir… Plutôt chanceux! Du coup le bateau a ralentit et, bientôt rejoints par un petit groupe de ces superbes animaux, nous avons pu vivre ce moment privilégié avec eux. On pouvait même les entendre et les voir qui nous regardaient en nageant sur le côté ; c’était  un moment véritablement magique, et nous ne sommes pas prêt d’oublier cette journée.

DOUBTFUL

Une fois la balade terminée, il faut faire le même chemin dans le sens inverse. Nous avons donc repris le bus pendant 1h, puis ensuite à nouveau le bateau pour traverser le lac Manapouri. Nous avons vécu une journée incroyable, et ramenons avec nous des images et souvenirs pleins la tête. Vous l’aurez compris, encore un coup de coeur pour nous ici : décidément la Nouvelle-Zélande est toujours pleine de surprises!! Mais pour tout vous dire, il s’agit pour moi (Aline) de mon plus gros coup de coeur, et probablement du plus beau paysage que j’ai pu voir, ici ou ailleurs…

otarie

Informations Pratiques

  • Il y a deux compagnies avec lesquelles vous pouvez faire cette croisière : « Go orange » et « Real Journey« 
  • Une excursion à la journée dure 8h plus ou moins, de 8h à 16h, et il y a maximum 45 personnes sur le bateau, donc pas de bousculade
  • Le tarif normal est de 220$ par personne (repas du midi non compris, à apporter ou à réserver). Cependant vous pouvez avoir des réductions grâce à Bookme. Vous pouvez trouver des tarifs à 157$ et 199$. Il y a en général une seule place à 157$, mais si vous êtes deux vous pouvez en prendre une à 157$ et une à 199$ pour le même jour ; vous serez de toute façon sur le même bateau. C’est toujours 90$ d’économisés. Ils font aussi sur le site Goorange, des promotions régulièrement où vous pouvez également trouver des tarifs à 199$
  • Avec la compagnie Real Journey vous pouvez en plus passer la nuit dans le fiord sur un bateau et y faire du kayak ; le prix d’une nuit est d’approximativement 400$ par personne…. Pour le Kayak vous pouvez vous renseigner sur le site directement
  • Le départ du lac de Manapouri se fait aux alentours de 8h, il faut être sur place à 7h30 maximum. Vous avez la possibilité de vous faire récupérer en bus à certains endroits à Te Anau, par exemple au camping, il faut juste le préciser à la compagnie quand vous réservez
  • Sur le bateau il y a du thé et du café à disposition gratuitement. Très agréable quand il fait froid pour se réchauffer un peu
  • Pensez à vous préparer un pique-nique, ou à en commander un quand vous faites votre réservation
  • Il y a bien entendu des sandflies dans le coin, le mieux est de couvrir toutes les parties du corps (s’il fait froid ça passe, mais s’il fait chaud c’est plus compliqué), sinon pensez à acheter du « Bushman » : très efficace contre ces petites bêtes pas très cool. Vous pouvez en trouver en pharmacie en général.
  • Il pleut à peu près 200 jours par an dans les fiordlands, du coup pensez à vous équiper et si vous décidez de venir en short, prenez un pantalon au cas ou, manteau, k-way, et j’irai même jusqu’à dire gants et bonnets, personnellement ils m’ont été très utiles!! Et puis ça serait idiot de devoir en profiter de l’intérieur du bateau parce que vous avez froid ou ne voulez pas vous mouiller…
  • Pas de réseau dans le fiord, vous aller donc pouvoir en profiter vraiment à fond !!

Alors ça vous tente?? Rassurez-vous il y a aussi des Fiords en Europe, pas forcément besoin de vous éloigner à l’autre bout du monde… Mais si vous avez l’opportunité de passer par ici, ne ratez surtout pas le Doubtful Sound!!

DAUPHINS

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13 réponses

  1. Guillaume
    | Répondre

    Excellent article, cela change de lire toujours des choses sur le Milford Sound. Et puis, sans le survol permanent des avions et les hordes de touristes (on voit parfois carrément des navires de croisière immenses qui font peur aux dauphins), le Doubtful Sound est autrement plus impressionnant !

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Bien d’accord ! C’est pour ça que nous avons choisi Doubtful car Milford est vraiment trop touristique et du coup moins de charme …

  2. LadyMilonguera
    | Répondre

    Effectivement, ça semble être une magnifique escursion et le fait que les touristes soient limités n’y est pas pour rien.

  3. C’est décidément Doubtful Sound qui m’avait le plus attirée en premier. Notre roadtrip en Nouvelle-Zélande ayant été préparé un peu rapidement (très rapidement) et n’ayant aucun espèce d’itinéraire une fois sur place, il nous a été difficile de s’organiser (en plus, avec la bedon rond et la petite fille active) et nous avons finalement choisi Milford Sound. J’ai été chanceuse, c’était très tranquille niveau achanlandage touristique…

    Si je remets les pieds en Nouvelle-Zélande, c’est certain que j’opterai pour Doubtful Sound!

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Ah oui en effet avec le bidou tout rond ca doit pas toujours être facile !! Mais peut être que vous aurez l’occasion de revenir !!

  4. Les bazos
    | Répondre

    Super ! Ca donne envie ! Je trouve ça un peu cher, on verra le budget au moment de l’île du sud !

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      C’est vrai que c’est pas donné mais on s’est dit quitte à payer q’une activité, celle ci est top

  5. Nathalie
    | Répondre

    J’ai préféré Doubtful Sound à Milford Sound : moins touristique et très sauvage. Malgré le prix il serait dommage de ne pas le faire car les paysages sont superbes. J’ai eu plus de chance que vous car j’ai un beau soleil lors de ma balade en avril 2014 mon article sur ce beau coin est visible a l’adresse suivante : http://roadtripnz.nathglobetrotteuse.com/2014/09/13/croisiere-manapouri-doubtful-sound/

  6. Marjorie
    | Répondre

    Hello tous les 2 !!
    Merci pour toutes ces infos !! On arrive demain en NZ, on est en plein préparatifs de l’itinéraire. Vos articles nous aident pas mal 🙂

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Oh super! Vous êtes ou ? on va peut être se croiser on remonte bientôt sur l’île du nord nous 🙂

  7. Marjorie
    | Répondre

    On descend vers le sud ! On est arrivés à chistchurch il y a 3 jours. On sera sur »île du nord dans 3 semaines je pense !

  8. Hello, j’envisage de partir en Nouvelle-Zélande dans quelques mois et je fais le tour des activités à faire. Celle-ci à l’air de t’avoir beaucoup plus et au vue des photos ca se comprend. Deux bémols (tu me confirmes ou non) le temps à l’air plutôt… difficile non ? Ce n’est pas dommage de faire cette croisière en temps de pluie ? Et bien évidement le prix.. pas donné !! Mais bon faire tant de kilomètre sans visiter ce lieux, c’est peut-être dommage, non ?

    • leschoutrotteurs
      | Répondre

      Coucou, oui c’est l’activité que j’ai préféré en Nouvelle-Zélande malgré le prix un peu élevé oui en effet!Le temps effectivement c’est tout ou rien dans les fjords, après j’ai entendu des avis différents la dessus, certains disent que c’est très jolie quand il fait soleil, mais que ça a un charme encore plus mystérieux et magique quand il pleut, car des cascades se forment un peu partout… Puis le temps est très aléatoire, tu peux pas savoir quand tu réserves quel temps il fera !! c’est la surprise 😉
      Après si le prix t’ennuie ce que je peux comprendre, tu peux te « rabattre » sur les Milford Sounds, beaucoup plus touristique en revanche et blindé de monde bien entendu ! Personnellement on a pas fait de croisière à Milford mais on y est quand même allé (la route est magique, surtout s’il pleut !!), et je ne regrette pas d’avoir choisi Doubtful, bien moins de monde, et finalement rapport qualité prix on s’y retrouve car les croisière de Milford sont assez courtes, alors que celle ci se déroule sur la journée, entre la traversée du lac, la route montagnarde en bus, puis la croisière dans le fjord! (petit bonus, il arrive qu’on voit des baleines au bout selon la période, on a pas eu cette chance, mais ça arrive! 😉 ) Enjoy en tout cas !!

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